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Cómo controlar los gusanos del maíz

Cómo controlar los gusanos del maíz

Stephanie Frey / iStock / Getty Images

La lombriz del maíz (Helicoverpa zea) obtuvo su nombre porque las larvas de la polilla se alimentan principalmente de maíz dulce (Zea mays). También puede verlos comiendo tomates (Lycopersicon esculentum), razón por la cual también se les llama gusanos de la fruta del tomate, así como frijoles (Phaseolus vulgaris). Las orugas se alimentan de los brotes, hojas, granos y frutos de esas plantas anuales, a menudo causando daños significativos a los tomates y frijoles y arruinando los granos en las puntas de las mazorcas de maíz. La combinación de aplicaciones de insecticidas, tratamientos con aceite y las técnicas mecánicas adecuadas a menudo le brinda un control efectivo de las plagas de gusanos del maíz.

Polvo con Carbarilo

La aplicación de una capa fina y uniforme de polvo de carbarilo en el exterior de las mazorcas de maíz ayuda a eliminar las lombrices. Comience a tratar las orejas tan pronto como emerjan las sedas y repita las aplicaciones una vez a la semana hasta que las sedas comiencen a ponerse marrones. Comience a tratar otras plantas tan pronto como detecte las plagas, repitiendo los tratamientos cada siete días hasta que desaparezcan los gusanos. Use la botella mezcladora del producto para cubrir ligeramente la parte superior e inferior de las hojas afectadas con una capa fina y uniforme de polvo.

  • La lombriz del maíz (Helicoverpa zea) obtuvo su nombre porque las larvas de la polilla se alimentan principalmente de maíz dulce (Zea mays).
  • Las orugas se alimentan de los brotes, hojas, granos y frutos de esas plantas anuales, a menudo causando daños significativos a los tomates y frijoles y arruinando los granos en las puntas de las mazorcas de maíz.

Tome nota de los días de intervalo antes de la cosecha que figuran en la etiqueta del producto. Las mazorcas de maíz dulce se pueden cosechar solo dos días después de un tratamiento con carbarilo, pero hay que esperar hasta tres semanas para cosechar los frijoles. Use ropa protectora y anteojos para reducir el riesgo de exposición química. Aplique el polvo en días tranquilos cuando no se esperan lluvias durante las 24 horas siguientes al tratamiento. Mantenga a las personas y las mascotas fuera del área de tratamiento hasta que se asiente el polvo. El carbaryl es altamente tóxico para las abejas, pero puede reducir el riesgo de dañar a los polinizadores al no desempolvar las plantas en flor.

Tratar con Bt

Bacillus thuringiensis, una bacteria natural que se encuentra en el suelo, ayuda a controlar las plagas de gusanos del oído en las hortalizas cuando se quita el polvo cada tres días. Bt se dirige a las orugas sin tener ningún efecto sobre las personas, los animales, las plantas o los insectos beneficiosos. Use de 2 a 3 onzas de polvo de carbarilo por cada 50 pies de área de cultivo. Maximice el control cubriendo completamente las hojas o el follaje.

  • Tome nota de los días de intervalo antes de la cosecha que figuran en la etiqueta del producto.
  • El carbaryl es altamente tóxico para las abejas, pero puede reducir el riesgo de dañar a los polinizadores al no desempolvar las plantas en flor.

Aunque Bt no es tan eficaz como los pesticidas de amplio espectro, no matará a los insectos beneficiosos junto con las plagas. También puede aplicar Bt hasta el día de la cosecha, pero espere al menos 4 horas después de la aplicación para volver a ingresar al área de tratamiento. Las bacterias se descomponen en temperaturas altas y la luz solar directa, así que espere hasta después de las 4 p.m. para obtener resultados óptimos. Como siempre, use ropa protectora y anteojos cuando se espolvorea con pesticidas.

Tratar con aceite mineral

Elimine las lombrices que han entrado en las mazorcas de maíz sofocándolas con aceite mineral. Use un gotero de medicina o una botella pequeña con atomizador para aplicar aproximadamente 20 gotas de aceite en las puntas internas de las orejas. Sin embargo, espere hasta que las sedas comiencen a secarse y marchitarse para tratar las lombrices. El aceite puede interferir con el proceso de polinización si trata las orejas antes.

  • Aunque Bt no es tan eficaz como los pesticidas de amplio espectro, no matará a los insectos beneficiosos junto con las plagas.
  • El aceite puede interferir con el proceso de polinización si trata las orejas antes.

También puede atrapar las lombrices de maíz jóvenes antes de que entren en las mazorcas aplicando unas gotas de aceite mineral en el exterior de las sedas por donde entran a las cáscaras. Inicie el tratamiento cuando aparezcan las sedas por primera vez y repita el proceso una vez cada siete días hasta que las sedas se pongan marrones. Los tratamientos con aceite mineral pueden dañar algunas variedades de maíz, así que pruebe el aceite en algunas mazorcas de maíz antes de aplicarlo a toda su cosecha.

Utilice controles mecánicos

La recolección manual de plagas es una solución muy eficaz para jardines pequeños. Inspeccione sus plantas en busca de lombrices de maíz, recoja las que encuentre y déjelas caer en un recipiente lleno de agua con jabón. Evite que las plagas entren en las mazorcas de maíz sujetando las puntas de las mazorcas con una pinza para ropa o envolviendo las puntas de las hojas con bandas de goma. Una vez que las larvas del gusano del maíz entran en las mazorcas, es relativamente fácil abrir el extremo de la mazorca y quitar los gusanos con un par de pinzas.

  • También puede atrapar las lombrices de maíz jóvenes antes de que entren en las mazorcas aplicando unas gotas de aceite mineral en el exterior de las sedas por donde entran a las cáscaras.

En la zona de rusticidad de las plantas del USDA 6 y más cálida, las lombrices intestinales que hibernan pueden sobrevivir en el suelo hasta ocho meses. Labrar su jardín en el otoño ayuda a reducir la cantidad de plagas que hibernan al exponer las lombrices a las aves hambrientas y los elementos.


Ver el vídeo: CONTROL DE GUSANOS EN MAÍZ (Octubre 2021).