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Cómo identificar agallas de árboles en álamos temblorosos

Cómo identificar agallas de árboles en álamos temblorosos

imagen de álamo hacia arriba por Lee O'Dell de Fotolia.com

Las agallas son crecimientos que ocurren cuando las sustancias químicas de ciertos insectos y árboles interactúan para formar áreas inflamadas. Y si bien el insecto en sí puede ser demasiado pequeño para verlo o haber desaparecido hace mucho tiempo, puede identificar el tipo de insecto que produjo la agalla por su forma y ubicación en el árbol.

Inspecciona las hojas de los álamos temblorosos, el lugar donde es más probable que encuentres agallas. Las agallas que aparecen redondeadas y amarillas en la superficie superior de la hoja, y que se sienten como un fieltro (debido a los muchos pelos pálidos que albergan los ácaros) en la parte inferior probablemente pertenecen a un ácaro tembloroso común (Phyllocoptes populi). Las agallas esféricas que sobresalen de la parte inferior de la hoja o crecen a través de ella pertenecen a una especie de mosquito. Las agallas que aparecen cónicas en la parte superior de la hoja y esféricas en la parte inferior pertenecen a una especie diferente de mosquito (Lasioptera populnea) también común en los álamos temblorosos.

  • Las agallas son crecimientos que ocurren cuando las sustancias químicas de ciertos insectos y árboles interactúan para formar áreas inflamadas.
  • Las agallas que aparecen redondeadas y amarillas en la superficie superior de la hoja, y que se sienten como un fieltro (debido a los muchos pelos pálidos que albergan los ácaros) en la parte inferior probablemente pertenecen a un ácaro tembloroso común (Phyllocoptes populi).

Inspeccione el pecíolo (el pequeño tallo que conecta la hoja con la ramita) en busca de agallas. Una especie de mosquito (Contarinia petioli) hace que se desarrollen agallas en forma de pera en los pecíolos de las hojas de álamo temblón. De vez en cuando, varias de estas agallas se encuentran cerca unas de otras y se fusionarán. Las agallas ubicadas en la base de los pecíolos probablemente sean causadas por otra especie de ácaro de las agallas.

Inspeccione las hojas en ciernes en busca de signos de agallas. Los ácaros de la agalla se alimentan de las yemas de las hojas antes de que estén completamente formadas. Las agallas que crean comienzan bastante pequeñas y, a menudo, son difíciles de detectar en sus etapas iniciales. Por ejemplo, una especie de ácaro de la agalla (Aceria populi) crea una agalla que comienza como una masa suave parecida a un plumón en un brote de álamo temblón. Y a medida que se desarrolla la ramita, la agalla se convierte en un crecimiento amarillo o rojo con forma de verruga que eventualmente envuelve la ramita.

  • Inspeccione el pecíolo (el pequeño tallo que conecta la hoja con la ramita) en busca de agallas.
  • Las agallas ubicadas en la base de los pecíolos probablemente sean causadas por otra especie de ácaro de las agallas.

Inspecciona las ramitas de tu álamo temblón en busca de agallas. Las agallas en las ramas de un álamo temblón pueden ser causadas por una especie de escarabajo (Saperda populnea) que crea agallas alargadas que pueden alcanzar hasta 20 mm de longitud. Otra plaga común del álamo temblón es la mosca del álamo, que crea pequeñas agallas esféricas en las ramitas de esta temporada. Estas agallas son pequeñas y a menudo pasan desapercibidas. Pero a medida que la ramita crece a su alrededor, la agalla aparecerá como una gran banda hinchada y eventualmente se convertirá en un nudo en los troncos y ramas grandes.


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