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Gusanos de bolsa en un árbol de manzano silvestre

Gusanos de bolsa en un árbol de manzano silvestre

imagen de crabapples por catbird338 de Fotolia.com

El gusano de la bolsa, Thyripopteryx ephemeraeform, es una plaga de insectos que infesta unas 128 especies de árboles y arbustos en los Estados Unidos; el manzano silvestre es uno de sus huéspedes preferidos. Las larvas de gusanos de bolsa que se mueven en bolsas protectoras son las que más daño causan a los árboles.

Apariencia

Las larvas del gusano de bolsa son de color canela o marrón moteadas de negro. Las hembras permanecen como larvas, sin dejar nunca sus bolsas. Los machos adultos parecen abejas con cuerpos cubiertos de piel y alas claras. Las bolsas de seda que cubren las larvas que causan más daño miden alrededor de 1/8 de pulgada de largo a principios de la primavera.

  • El gusano de la bolsa, Thyripopteryx ephemeraeform, es una plaga de insectos que infesta unas 128 especies de árboles y arbustos en los Estados Unidos; el manzano silvestre es uno de sus huéspedes preferidos.
  • Las bolsas de seda que cubren las larvas que causan más daño miden alrededor de 1/8 de pulgada de largo a principios de la primavera.

Ciclo vital

Los gusanos de bolsa machos y hembras pasan el invierno dentro de sus bolsas. Las bolsas femeninas contienen varios cientos de huevos que eclosionan a fines de la primavera. Las larvas recién nacidas giran sobre hilos de seda para asentarse en el árbol huésped o, impulsadas por la brisa primaveral, aterrizan en un árbol nuevo y comienzan a comer, cubriendo sus cuerpos con bolsas de seda que se llevan consigo mientras forrajean. Las bolsas se hacen más grandes a medida que agregan trozos de corteza, ramitas y follaje, excrementos y las pieles que arrojan. Si se molesta a las larvas, vuelven a meter la cabeza dentro de las bolsas y las cierran con fuerza.

Las larvas crecen hasta agosto, cuando las bolsas miden aproximadamente 2½ pulgadas de largo. Dejan de alimentarse y se adhieren a una ramita con lazos de seda y cierran la bolsa. Mudan a la etapa de pupa y un mes después los machos emergen en busca de una hembra. Después del apareamiento, la hembra deposita sus huevos, luego cae al suelo y muere.

  • Los gusanos de bolsa machos y hembras pasan el invierno dentro de sus bolsas.
  • Las larvas comienzan a comer, cubriendo sus cuerpos con bolsas de seda que se llevan consigo mientras buscan comida.

Daño por gusano de bolsa

Las larvas pueden comerse los brotes de manzano silvestre provocando la muerte de las ramas y dejando áreas muertas abiertas. Las larvas maduras aseguran sus bolsas envolviendo la seda firmemente alrededor de la rama. Esta banda contrae la rama y puede matarla después de varios años.

Control cultural y biológico

Recoja las bolsas del árbol y destrúyalas a fines del otoño después de que el manzano silvestre haya perdido sus hojas. Corta la banda de seda que sujeta la bolsa para que la rama no se enrede a medida que crece. Rocíe Bacillus thringiensis (Bt) sobre las larvas en la primavera cuando son jóvenes. Sus toxinas causan poros en el intestino de las larvas susceptibles, incluido el gusano de la bolsa. Bt es ecológico.

  • Las larvas pueden comerse los brotes de manzano silvestre provocando la muerte de las ramas y dejando áreas muertas abiertas.

Control químico

Los insecticidas registrados por la Agencia de Protección Ambiental para controlar el gusano de la bolsa incluyen aquellos con los ingredientes activos de acefato, bendiocarb, bifentrina, carbaril, clopirifos, ciflutrin, diazinón, dimetoato, fluvalinato, malatión, sulfato de nicotina, piretro, permetrina, rotenona y triclorfón. Rocíe a principios de la primavera antes de que los gusanos de bolsa hayan tenido tiempo de construir bolsas protectoras impenetrables a su alrededor. Cubra toda la rama con el insecticida; hay que coger las larvas cuando asoman la cabeza para comer.


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