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¿Cómo afecta la luz roja a las plantas?

¿Cómo afecta la luz roja a las plantas?

foto imagen bombilla roja por Aleksandar Radovanovic de Fotolia.com

Todos los jardineros saben que las plantas necesitan luz para crecer. Lo que muchos no saben es las complejas formas en que las plantas usan la luz no solo para aumentar de tamaño, sino también para decir la hora y juzgar y responder a las condiciones de crecimiento. La luz roja juega un papel central en muchos de estos intrigantes procesos vegetales.

Conceptos básicos de luz

Si alguna vez ha iluminado un prisma con luz, ha visto cómo se fractura en muchos colores de luz diferentes. Lo que estás observando son las longitudes de onda o los colores de la luz. La luz solar consiste en una gama completa de luz coloreada, comenzando con luz roja y terminando en violeta. Diferentes longitudes de onda de luz cumplen diferentes funciones para regular el crecimiento y el comportamiento de las plantas.

  • Todos los jardineros saben que las plantas necesitan luz para crecer.
  • Lo que muchos no saben es las complejas formas en que las plantas usan la luz no solo para aumentar de tamaño, sino también para decir la hora y juzgar y responder a las condiciones de crecimiento.

Tipos

La luz roja ocurre en un extremo del espectro de luz visible. Las plantas son capaces de detectar diferentes formas de luz roja que les proporcionan pistas sobre su entorno. La luz roja se produce a la luz del sol, y cuando las plantas detectan la luz roja, saben que están al sol. La luz roja lejana se produce en la sombra, cuando las semillas se cubren ligeramente con tierra y en el crepúsculo. La percepción de luz roja lejana indica que las plantas crecen a la sombra o en otro entorno con acceso limitado a pleno sol.

Fitocromo

El fitocromo se encuentra en las células vegetales y absorbe la luz roja. El fitocromo se presenta en dos formas: fitocromo rojo (PR) y fitocromo rojo lejano (PFR). Como explica el Jardín Botánico de Missouri, cuando el fitocromo absorbe el tipo de luz por el que recibe su nombre, cambia estructuralmente a la otra forma. Por ejemplo, a medida que el fitocromo rojo absorbe la luz roja del sol, se convierte en fitocromo rojo lejano. Si se expone a luz roja lejana, PFR vuelve a cambiar a PR. Además, exponer el PFR a la oscuridad hace que vuelva a su forma PR.

  • La luz roja ocurre en un extremo del espectro de luz visible.
  • La luz roja se produce a la luz del sol, y cuando las plantas detectan la luz roja, saben que están al sol.

Función

El fitocromo tiene dos funciones importantes para las plantas. Permite que las plantas perciban su entorno de crecimiento y germinen cuando las condiciones son ideales para sobrevivir. Por ejemplo, las diminutas semillas de lechuga tienen pocas reservas de alimentos y necesitan germinar cuando saben que la luz solar y, por lo tanto, la energía están disponibles de inmediato. Las semillas con altos niveles de roca fosfórica, que indican condiciones de sombra o una gran cobertura de suelo, no germinarán.

El fitocromo también actúa como cronometrador. A medida que los niveles de los dos tipos de fitocromo cambian con diferentes cantidades estacionales de luz y oscuridad, las plantas pueden detener la floración hasta una época determinada del año.

Significado

Como jardinero, comprender los efectos de la luz roja le ayuda a tomar las mejores decisiones para sus plantas. La luz roja estimula la floración y la producción de frutos, según la Extensión de la Universidad de Missouri, pero no fomenta el crecimiento de hojas; de hecho, las plantas que crecen con luz roja rápidamente se vuelven delgadas. Proporcionar el tipo de luz que coincide con los requisitos estacionales de la planta ayuda a garantizar un crecimiento completo y saludable.

  • El fitocromo tiene dos funciones importantes para las plantas.
  • A medida que los niveles de los dos tipos de fitocromo cambian con diferentes cantidades estacionales de luz y oscuridad, las plantas pueden detener la floración hasta una época determinada del año.


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