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Importancia ecológica de los árboles de abedul blanco

Importancia ecológica de los árboles de abedul blanco

Imagen de fondo de corteza de abedul por Svetlana Tikhonova de Fotolia.com

Los abedules blancos (Betula papyrifera) también se conocen a veces como abedules de papel. Además de la corteza de color claro, los abedules blancos se distinguen por hojas ovaladas a en forma de cuña y flores en forma de amento, que adquieren un color amarillo brillante en el otoño. Los abedules blancos son nativos de los claros de bosques arbóreos en el norte de América del Norte y juegan un papel importante en la ecología de sus hábitats nativos.

Abedul y Hongos

Algunos abedules tienen relaciones beneficiosas con varios tipos de hongos, incluidas especies comestibles como el chaga o Inonofus obliquus y el abedul polypore o Piptoferus betulinus. Los preparados hechos con estos hongos se han utilizado durante mucho tiempo en las medicinas tradicionales a base de hierbas. Como otros abedules, Betula papyrifera también coexiste con hongos en relaciones "micorrizas". El término "micorriza" proviene de las palabras griegas para hongos y raíces. En las relaciones de micorrizas, las raíces y los hongos se suministran mutuamente nutrientes. Los hongos también crecen en abedules muertos, descomponiendo la celulosa de los árboles para proporcionar nutrientes a otras especies.

  • Los abedules blancos (Betula papyrifera) también se conocen a veces como abedules de papel.
  • Como otros abedules, Betula papyrifera también coexiste con hongos en relaciones "micorrizas".

Colonización

Los abedules son intolerantes a la sombra y a menudo se encuentran entre los primeros árboles en colonizar áreas que han sido diezmadas por el fuego o la tala. Crecen rápidamente, proporcionando sombra y hábitat para la vida silvestre. Los árboles mejoran el suelo, ya que las raíces extraen nutrientes de muy por debajo de la superficie y luego restauran los nutrientes a la capa superior del suelo cuando las hojas caen y se degradan. A medida que las áreas despejadas comienzan a regenerarse, los abedules blancos a menudo se unen con abetos balsámicos, piceas, pinos y álamos. Estos árboles eventualmente compiten con los abedules blancos de corta duración, amantes del sol.

Habitat

Los abedules proporcionan alimento, cobertura y espacio de anidación para una gran variedad de vida silvestre. Los alces, ciervos y liebres con raquetas de nieve comen hojas o árboles jóvenes de abedul blanco. Los árboles maduros también proporcionan cobertura para estos animales. El castor y el puercoespín se comen la corteza, mientras que los ratones de campo y las musarañas comen los brotes y las semillas. Pájaros carpinteros, carboneros, trepadores y golondrinas anidan en cavidades de los árboles. Los chupasabos perforan la corteza en busca de la dulce savia. A menudo son seguidos por colibríes y ardillas que consumen el líquido dulce que se acumula junto a los agujeros. El abedul blanco también alberga larvas de tigre del norte y cola de golondrina canadiense, almirante blanco y mariposas de capa de luto.

  • Los abedules son intolerantes a la sombra y, a menudo, se encuentran entre los primeros árboles en colonizar áreas que han sido diezmadas por el fuego o la tala.
  • A menudo son seguidos por colibríes y ardillas que consumen el dulce líquido que se acumula junto a los agujeros.

Apoyando a otras plantas

Los abedules, que son de hoja caduca, a menudo se encuentran asociados con plantas de bosque con flores de primavera, que se abren y florecen antes de que aparezcan las hojas de abedul. También se asocian con helechos y plantas como jewelweed y ásteres que florecen más tarde en la temporada de crecimiento. La sombra moteada que proporcionan los abedules es beneficiosa para muchas plantas arbustivas del sotobosque, incluidas algunas grosellas y avellanos, así como para los miembros de las familias vaccinium (familia de los arándanos y arándanos) y frambuesas.

Cultura

Aunque los abedules blancos sobreviven en una amplia variedad de condiciones en la naturaleza, prosperan mejor en lugares soleados con suelo bien drenado. Los árboles tienen raíces poco profundas, por lo tanto, proporcione humedad adicional hasta que se establezcan. Los árboles jóvenes o los retoños están disponibles en los viveros. Busque variedades que sean resistentes al barrenador de abedul de bronce, una seria amenaza para los abedules. Los abedules blancos también se pueden cultivar a partir de semillas o esquejes. Un árbol que ha sido talado también crecerá decenas de nuevos brotes desde la base del tronco o las raíces.

  • Los abedules, que son de hoja caduca, a menudo se encuentran asociados con plantas de bosque con flores de primavera, que se abren y florecen antes de que aparezcan las hojas de abedul.


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