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Plantas, especias y hierbas indígenas de Ghana

Plantas, especias y hierbas indígenas de Ghana

David De Lossy / Photodisc / Getty Images

El país de Ghana, en África occidental, alberga una amplia gama de especies de plantas nativas, muchas de las cuales se utilizan con fines medicinales o comestibles con diversas aplicaciones. Algunas especies, como la cola, han recibido atención mundial por su uso en productos alimenticios distribuidos globalmente. Otros, como el pimiento melegueta, se han comercializado históricamente, pero se utilizan principalmente en la República de Ghana y países vecinos.

Pimiento Melegueta

El pimiento melegueta (Aframomum melegueta) es conocido en otras partes del mundo como granos del paraíso, guinea y caimán. Por lo general, tiene un brote central que no mide más de 4 pies de alto, con hojas largas y enfundadas que se extienden hasta 6.5 pies de largo. El pimiento melegueta produce vistosas flores rosadas que tienen forma de trompeta. Como la pimienta negra, esta planta herbácea produce frutos aromáticos y picantes que se utilizan en la cocina ghanesa. El fruto es rojo con pulpa blanca en su interior. Una sola fruta puede contener más de 1000 semillas. En el norte de África, la pimienta melegueta, junto con la mantequilla, la miel y las almendras, se usa comúnmente en el café de sobremesa. También aromatiza brandy, cerveza, carnes, salsas y sopas. Las hojas de la melegueta se utilizan localmente como medicina herbal para tratar el sarampión y la lepra, y las madres lactantes extraen la raíz para controlar la lactancia.

  • El país de Ghana, en África occidental, alberga una amplia gama de especies de plantas nativas, muchas de las cuales se utilizan con fines medicinales o comestibles con diversas aplicaciones.
  • Las hojas de la melegueta se utilizan localmente como medicina herbal para tratar el sarampión y la lepra, y las madres lactantes extraen la raíz para controlar la lactancia.

Neem

El árbol de neem (Azadirachta indica), también conocido como lila de la India o árbol de margosa, es una de las plantas nativas más útiles de Ghana. Bien conocido por las propiedades repelentes de insectos de su aceite, el árbol de neem está muy extendido en Ghana, donde crece a alturas de hasta 20 metros. Tiene un tallo muy recto y corteza gris oscuro. El árbol produce flores blancas, ligeramente fragantes. La madera de neem es útil para construir muebles, herramientas y otros artículos de madera. La corteza, las hojas y el fruto del árbol se utilizan como hierbas medicinales para una variedad de dolencias, desde la sífilis hasta la lepra y el reumatismo.

Reajuste salarial

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la planta de cola es uno de los comestibles más importantes que se cultivan en Ghana. Originaria de África occidental, la planta de cola está relacionada con el cacao, que se utiliza para hacer chocolate. En Ghana, tanto Cola nitidia como Cola acuminata prosperan; el primero se comercializa con frecuencia, mientras que el segundo se cultiva típicamente para consumo personal. Las nueces del árbol, populares en todo el mundo para condimentar bebidas de cola, contienen altos niveles de cafeína y los lugareños las mastican comúnmente como estimulantes.

  • El árbol de neem (Azadirachta indica), también conocido como lila de la India o árbol de margosa, es una de las plantas nativas más útiles de Ghana.
  • Bien conocido por las propiedades repelentes de insectos de su aceite, el árbol de neem está muy extendido en Ghana, donde crece a alturas de hasta 20 metros.

Mondia

Mondia, también conocida como jengibre blanco (Apocynaceae), es originaria de Ghana, donde su forma trepadora es notable por hojas grandes en forma de corazón y racimos de flores amarillas y rojo violáceo. Mondia figura principalmente en la medicina herbal local; sus raíces y su savia tienen fama de estimular el apetito, aliviar los problemas de digestión y aliviar diversos trastornos gastrointestinales. Además, se cree que la corteza de la raíz actúa como afrodisíaco y aumenta la producción de esperma.


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