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Diferencia entre árboles de hoja perenne y de hoja caduca

Diferencia entre árboles de hoja perenne y de hoja caduca

Imagen de árboles de invierno por David Woods de Fotolia.com

Para los residentes de gran parte de América del Norte, los árboles de hoja perenne y de hoja caduca a veces se consideran sinónimos de "coníferas" y "maderas duras". Pero esa asociación estricta es incorrecta: hay coníferas de hoja caduca y árboles de hoja ancha de hoja perenne, sin mencionar todo tipo de formas "semi-perennifolias" y "semi-deciduas" para confundir la situación. El tema trata de dos enfoques distintos que los árboles (y otras plantas) adoptan para manejar su follaje.

De hoja perenne contra hoja caduca

Los árboles de hoja perenne son aquellos que mantienen el follaje en la ramita durante todo el año. Los árboles de hoja caduca son aquellos que dejan caer sus hojas durante una parte del año. Hacia los polos, estas diferentes estrategias de vida tienden a orientarse en torno a los efectos del invierno: breves periodos de luz solar, temperaturas frías, nieve y hielo. Pero en los subtrópicos y trópicos, los ecosistemas que experimentan estaciones secas confiables pueden albergar los llamados árboles caducifolios de sequía que mudan sus hojas en respuesta a la amenaza de desecación. Las especies entre estas categorías pueden ser de hoja caduca en una latitud y de hoja perenne en otra, o pueden recorrer el follaje por completo en un año, pero siempre tienen algunas hojas vivas en la rama. En cualquier caso, los árboles de hoja caduca evitan algunos de los desafíos planteados por las condiciones invernales o secas que deben soportar los árboles de hoja perenne, mientras gastan la energía para regenerar sus órganos fotosintéticos cada año; Los árboles de hoja perenne pueden aprovechar rápidamente las lluvias inesperadas o el comienzo de la primavera.

  • Para los residentes de gran parte de América del Norte, los árboles de hoja perenne y de hoja caduca a veces se consideran sinónimos de "coníferas" y "maderas duras". En cualquier caso, los árboles de hoja caduca evitan algunos de los desafíos que plantean las condiciones invernales o secas que deben soportar los árboles de hoja perenne, al tiempo que gastan la energía para regenerar sus órganos fotosintéticos cada año; Los árboles de hoja perenne pueden aprovechar rápidamente las lluvias inesperadas o el comienzo de la primavera.

Las coníferas

imagen del árbol de coníferas por McDanny de Fotolia.com

La mayoría de las especies de coníferas, incluidos pinos, abetos, abetos, enebros y cipreses, son árboles de hoja perenne. Su follaje tiende a verse radicalmente diferente al de los árboles de hoja ancha. Los miembros de la familia de los pinos tienen estructuras en forma de aguja para sus hojas, que van desde pequeñas y densamente compactas en abetos y piceas, hasta largas y elegantes en los pinos. La mayoría de las coníferas de la familia de los cipreses muestran hojas minúsculas en forma de escamas envueltas firmemente contra la ramita. Las coníferas llamadas alerces, comunes en los bosques boreales y montañosos de América del Norte y Eurasia, se oponen a la tendencia al ser de hoja caduca, al igual que la secuoya del amanecer y las calvas.

Árboles de hoja perenne de hoja ancha

Imagen de la base del tronco de un árbol gigante por Marta Reimpell de Fotolia.com

Muchos árboles de hoja ancha en climas más suaves son de hoja perenne. Los bosques tropicales húmedos incluyen una gran cantidad de ellos, desde palmeras hasta caobas. Las higueras son algunas de las más extendidas, con representantes en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo. La mayoría son de hoja perenne. Otras hojas perennes de hoja ancha habitan en climas mediterráneos más secos, caracterizados por lluvias invernales y sequías estivales. Por ejemplo, las manzanitas de la costa oeste de EE. UU. Tienen hojas duras y gomosas que retienen todo el año, lo que les permite aprovechar las lluvias invernales que no están disponibles para los asociados de hoja caduca como los robles y los arces de hoja grande.

  • La mayoría de las especies de coníferas, incluidos pinos, abetos, abetos, enebros y cipreses, son árboles de hoja perenne.
  • Otras hojas perennes de hoja ancha habitan en climas mediterráneos más secos, caracterizados por lluvias invernales y sequías estivales.

Árboles de hoja caduca de hoja ancha

caída de árboles en el sendero de los Apalaches imagen de Jorge Moro de Fotolia.com

Pero los árboles de hoja ancha caducifolios también son sumamente exitosos: en ciertos climas, particularmente en las latitudes templadas, a menudo dominan los ecosistemas boscosos a gran escala. Los bosques templados caducifolios del este de los EE. UU., Gran parte de Europa y el este de Asia están definidos en gran medida por robles, arces, hayas, abedules y otras hojas anchas caducas que pierden su follaje durante el invierno para evitar la pérdida de agua y el daño por congelación. En áreas subtropicales y tropicales que experimentan distintas estaciones húmedas y secas, las hojas anchas de hoja caduca emplean la misma estrategia para concentrar su crecimiento durante el período anterior.


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