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Cerezos silvestres venenosos en América del Norte

Cerezos silvestres venenosos en América del Norte

Andy Sotiriou / Photodisc / Getty Images

Los cerezos silvestres venenosos (Prunus serotina) se encuentran en toda América del Norte. Comúnmente llamada "cereza negra" o "cereza silvestre", las ramitas y hojas de los árboles son la fuente del veneno. Valorados por el atractivo del paisaje y la madera fuerte y decorativa utilizada en la fabricación de muebles finos, los árboles con flores primaverales dan frutos que son sabrosos para las criaturas del bosque pero amargos y no comestibles para los humanos hasta que se transforman en gelatinas, vinos u otros aromas de cereza cocida.

ID del árbol

Los cerezos silvestres son el tipo de cerezo más grande, capaz de crecer hasta 100 pies con troncos de hasta 4 pies de espesor. Tienen forma ovalada o piramidal con ramas que cuelgan hacia abajo. Las hojas miden de 2 a 5 pulgadas de largo con hojas de color verde brillante que se vuelven amarillas a rojas en el otoño.

Hábitat preferido

Resistentes en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 2 a 8, los cerezos silvestres son nativos de América del Norte de hoja caduca que prosperan en condiciones donde hay abundante sol y suelo bien drenado, lo que favorece los bosques del este desde Minnesota hasta Texas.

  • Los cerezos silvestres venenosos (Prunus serotina) se encuentran en toda América del Norte.
  • Valorados por el atractivo del paisaje y la madera fuerte y decorativa utilizada en la fabricación de muebles finos, los árboles con flores primaverales dan frutos que son sabrosos para las criaturas del bosque pero amargos y no comestibles para los humanos hasta que se transforman en gelatinas, vinos u otros aromas de cereza cocida.

Condiciones venenosas

Las hojas y ramitas de los cerezos silvestres contienen prunasina, un cianuro conocido como ácido prúsico que, cuando se ingiere, puede ser fatal. El veneno se convierte en una amenaza cuando las hojas se exponen a un estrés que hace que se marchiten; el marchitamiento descompone la prunasina y libera el cianuro. El ganado vacuno y los caballos son las principales víctimas del envenenamiento. Los síntomas incluyen jadeo, debilidad, excitación, pupilas dilatadas, espasmos, convulsiones, coma e insuficiencia respiratoria.

Precauciones especiales

El clima tormentoso que daña los árboles provoca la caída y la descomposición de las hojas que liberan ácido prúsico. Retire las hojas caídas lo antes posible donde se acumulan, generalmente a lo largo de las cercas donde se plantan árboles como atractivos cortavientos. Use guantes y lávese las manos antes de comer o beber. Reubique a los animales que pastan y manténgalos alejados hasta que haya despejado el sitio. El consumo de tan solo 1.2 a 4.8 libras de hojas puede ser fatal.

  • Las hojas y ramitas de los cerezos silvestres contienen prunasina, un cianuro conocido como ácido prúsico que, cuando se ingiere, puede ser fatal.
  • El veneno se convierte en una amenaza cuando las hojas se exponen a un estrés que hace que se marchiten; el marchitamiento descompone la prunasina y libera el cianuro.

Depredadores naturales

Los cerezos negros, entre los últimos de su especie en frutos y flores, son propensos a varias enfermedades e insectos, como manchas foliares, mildiú polvoriento, pulgones y barrenadores.


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