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Entomología agrícola: insectos sociales

Entomología agrícola: insectos sociales

Referencia bibliográfica:
Fitopatología, entomología agrícola y biología aplicada.” – M.Ferrari, E.Marcon, A.Menta; Escuela edagricole - spa RCS Libri

Multitudes y reuniones sociales.

Entre los insectos puedes encontrar varias formas de agregación. Hay agregaciones (locas) representadas por grupos (homogéneos o heterogéneos) de individuos no relacionados entre sí, pero activados y retenidos en un biotopo dado por ciertos agentes físicos y químicos. Las agregaciones representadas por ambos sexos favorecen la defensa individual, pero también facilitan el apareamiento.
Las agregaciones sociales se caracterizan por la integración (sensorial, feromónica, etc.) existente entre los individuos que las componen; presentan diferentes condiciones de coordinación y organización, que comienzan con las edades gregarias no coordinadas, se complican con las edades gregarias coordinadas y alcanzan el máximo de complejidad con las sociedades (homogéneas y heterogéneas).

Empresas homogéneas

Las sociedades homogéneas (Isoptera - Termitas; Hymenoptera - todas Formicoidei, un cierto número de Vespoidei y Apoidei), son numéricamente a menudo imponentes agrupaciones de individuos compuestos por los descendientes de una (sociedad monogénica) o más (sociedad poligénica) hembras fertilizadas ; temporales (empresas anuales) o persistentes (empresas plurianuales); matriarcal (en himenópteros, donde los machos generalmente están excluidos de cualquier actividad que no sea la fertilizante, y por lo tanto están disponibles en el nido solo durante los períodos de tiempo en los que parpadean y se requiere su trabajo), o conyugal (en Isoptera, donde los machos se mantienen en la comunidad, pero casi todos, como las hembras, se vuelven estériles).
Hay sociedades primitivas, con organización social limitada, donde la diferenciación de las castas aún no parece clara y consolidada y donde la tendencia de existencia en común a menudo está sujeta a contrastes individuales, etc.
Por el contrario, hay otros más avanzados y altamente evolucionados, en los que la diferenciación de castas y sub-actores, la división y coordinación del trabajo, la integración social y todas las demás actividades han alcanzado un nivel muy alto. Dentro de las comunidades de insectos, se determina un dimorfismo unisexual que generalmente afecta a ambos sexos en los isópteros, solo al sexo femenino en los himenópteros, y conduce a la diferenciación de dos castas fundamentales: la casta del anfigónico, es decir, de los machos y las hembras procreadoras nombradas rey y reina en los Isoptera, mientras que en los himenópteros solo las hembras asumen el nombre de reina; la casta de individuos estériles, hombres y mujeres (trabajadores y soldados) en los Isoptera, mujeres (trabajadores) en los himenópteros.
La casta estéril puede, a su vez, dividirse en subcasts morfológicamente distintos. Sin embargo, el polimorfismo de la casta estéril no es el único factor orgánico del trabajo. De hecho, la devolución de las tareas se reconoció de acuerdo con la edad de las personas y las necesidades de la columna.
Se ha dicho que los trabajadores siguen siendo vírgenes y no pueden procrear. Sin embargo, puede suceder que las hembras se comporten en cambio, en circunstancias particulares, de manera diferente y traigan a los niños al mundo, partenogenéticamente (arrenotoca, telitoca, partenogénesis de deuterotoca) e incluso que se apareen.
En las sociedades anuales, la madre-madre, fundadora del nido, primero hace cada trabajo, mientras domina, en el caso de la poliginia inicial, las hembras auxiliares; en los más primitivos también se encargó de algunas tareas domésticas; En los más avanzados, su actividad disminuye gradualmente hasta que se limita a la oviposición sola.
También se han descubierto formas elegidas que tienen la tarea de organizar el trabajo de los demás.
La longevidad de las madres de las sociedades multianuales siempre es notable, pero puede llegar a ser muy alta (casi un siglo en ciertas termitas). La madre-madre a menudo se convierte en una fábrica de huevos pura, a veces monstruosa.
La cría de descendencia, inicialmente iniciada por la hembra de los clubes anuales y varios plurianuales, la recolección de alimentos, las tareas domésticas, son prerrogativas de la casta estéril, es decir, de individuos vírgenes sin apetito sexual.
Un fenómeno de importancia social primaria que ocurre en las comunidades de insectos es la llamada trofilaxis, es decir, el complejo de modos de transmisión recíproca de alimento.
Los insectos sociales construyen nidos de varios tamaños, fábricas y estructuras (se utilizan diversas sustancias: tierra, cera, excremento, madera masticada y transformada en cartón, etc.).
Las reinas también ejercen un gobierno que se expresa a través de secreciones feromónicas. En las termitas, la digestión de la celulosa es posible debido a la presencia de una fauna de protozoos.
Los nidos de hormigas no son muy especializados; la mayoría son de abejas y avispas. Las grandes construcciones son los nidos de termitas (incluso de unos pocos metros de altura).
La fundación de comunidades ocurre de varias maneras. En las sociedades anuales, el nido y la familia son establecidos y comenzados por una o más hembras que, después de haberse apareado a fines del verano anterior, pasan el invierno en un refugio improvisado y comienzan su actividad en la primavera.
En las sociedades multianuales, detectamos una maraña de comportamientos dispares (algunos son fundados por una mujer independiente, etc.). Entre los isópteros, insectos de las sociedades conyugales, estos están conjugados.
Tanto en Hymenoptera como en Isoptera, algunas comunidades se establecen por enjambre o división, por trabajadores que abandonan el viejo nido con una hembra fertilizada, o con una hembra virgen y algún macho, o (Isoptera) con algunos huevos y neanidos, o solo, para luego adoptar una hembra de otra familia.
Algunos insectos sociales cultivan hongos como alimento, preparando sustratos de nutrientes especiales en cámaras especiales; otros explotan insectos de varios órdenes de los cuales retratan secretos y apetitos excretados.
Finalmente, no pocas comunidades de insectos albergan fórmulas que son más o menos ricas en artrópodos, que contraen relaciones con sus poblaciones de diversos grados y, a menudo, más o menos íntimas, algunas de las cuales son alimentadas y cuidadas. A cambio, ofrecen secreciones etéreas especiales, cuyo abuso, sin embargo, puede conducir a graves daños individuales y sociales en los consumidores.
En las sociedades de insectos, las manifestaciones de los llamados instintos alcanzan picos muy altos. Las hembras fertilizadas de algunas hormigas productoras de hongos o explotadores de Rincoti Coccidi, que abandonan el hogar materno para casarse, traen, respectivamente, una pequeña porción del micelio de hongos, o una hembra fértil del Coccide, que luego mantendrán y criarán en el Nuevo nido.
Los trabajadores de los Vespidos y los Apidos bajan la temperatura de sus nidos, ventilándolos con sus alas y llevando agua para que se evapore.
Las abejas obreras tienen un lenguaje simbólico, basado en estímulos acústicos y movimientos, con el cual logran transmitir la posición y la riqueza de una fuente de alimento a las hermanas de la colmena.
Finalmente, las compañías heterogéneas derivan de la interpenetración más o menos íntima de dos (o más) compañías homogéneas.

Montículo de termitas gigantes (foto Colluci)

Nota
La partenogénesis es una estrategia reproductiva particular que presenta muchas especies animales y vegetales en las que pueden desarrollarse huevos no fertilizados.
La partenogénesis de Arrenotoca consiste en la producción de huevos que se desarrollan solo en machos; telitoca ocurre cuando, por el contrario, solo nacen hembras; finalmente, deuterotoca, cuando pueden nacer hombres y mujeres.


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